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美西岸碼頭與工會談判取得重大進展

01 Aug 2022

By Eric Huang       Photo:Martin Damboldt

前段時間鬧得沸沸揚揚的美西碼頭與工會談判,一度因為無法在7/1大限前取得共識而令人擔憂,後來因為拜登政府的強力介入,讓雙方同意保持理性談判,消弭了今年碼頭工人罷工或怠工的危機。後來因為加州卡車司機因AB5法案而進行罷工的新聞,轉移了美西碼頭與工會談判的焦點,不過談判遲遲未能有進展,總是有隱憂。

 

不過就在7/26傳來好消息,代表美國西海岸 29 個港口碼頭工人的國際碼頭和倉庫聯盟 (ILWU) 和代表碼頭運營商和航運公司談判的太平洋海事協會 (PMA) 在一份聯合聲明中表示,他們已經就醫療保健相關事宜達成了初步協議。

 

國際碼頭和倉庫聯盟和太平洋海事協會代表的 70 多家雇主曾在 2014 年最後期限整整一個月前就達成了協議——這是雙方最後一次就在俄勒岡州,加州和華盛頓州 29 個港口運營的碼頭工人談判達成一份完整的合同。當時,美國面臨了9個月的供應鏈中斷和運輸延誤,直到 2015 年歐巴馬政府干預後才宣告結束。所以這一次拜登政府強力介入,讓談判雙方早早就有共識,即使談判拖過7/1大限也不會影響到碼頭的運作。

 

在7/26的聯合聲明中,雙方表示:“維持健康福利是此次合同談判的重要部分。”當然,不斷上漲的醫療保健成本一直是美國雇主普遍關注的問題,他們繼續努力移轉成本或與員工共同分攤然而有關維持健康福利 (MOB) 的暫定協議中的詳細信息都沒有公佈。事實上,除了上述聯合聲明外,雙方均未公佈與談判有關的任何細節,不過據PMA 的數據,在上一份合同中,雇主每天用於醫療保險上的花費超過 200 萬美元。

 

雖然醫療保健是本輪談判中的焦點,但還有其他更難的問題仍有待解決。由於生活成本和通脹處於高位,工會曾表示工資和工作保障將是 2022 年談判的關鍵問題。工資問題一直是目前勞工和雇主集體談判協議的主要癥結所在。然而,大部分人都認為最難解決的問題是在於港口使用自動化在此前對自動化做出了一些讓步之後,就有傳言稱工會希望延後自動化的進程甚至降低自動化的水平,然而雇主們卻急於將新技術引入港口運作,以降低對人力的依賴。除了自動化議題之外,培訓和管轄權 (指工會可以在港口內執行甚麼樣的工作) 也是爭論的重點。

 

在此同時,加州獨立卡車司機的罷工在被轉移到遠離碼頭大門的“言論自由區”後,加州第三大港口奧克蘭在周末全面恢復運營。上週,抗議者封鎖了港口五天。封鎖影響了包括醫療用品、農產品和工業零部件在內的貨物運輸,港口預計需要數週時間才能消化這些積壓。另外,拜登政府也於 7 月 15 日成立了一個緊急委員會,以解決 115,000 名工會鐵路工人與美國最大鐵路公司之間的裂痕,以避免可能發生的罷工。

 

圍繞美西碼頭工會談判的不確定性導致更多船隻將停靠港轉移到美國東部和墨西哥灣沿岸港口,如紐約、薩凡納和休斯頓港口,這些港口的貨運量已飆升至新紀錄。代表進口商、托運人、製造商和其他受港口運營影響的貿易組織也已經發布了公開信呼籲雙方真誠談判,並在新合同達成之前保持理性談判,切勿再讓已經岌岌可危的供應鏈受到更大的衝擊。

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