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拜登要讓9大外國航運公司無法繼續敲詐美國的進出口商。

17 Jun 2022

By Arthur Chen     

從現在開始船公司必須小心的營運,不可能再輕易的製造倉位供應的短缺。也就是說“空白航班”不是可以與去年一樣如法炮製了。

美國 5 月通脹率意外沖上 40 年新高,總統拜登指責運價高漲造成通脹狂飆,並把創紀錄的油價怪罪於俄羅斯入侵烏克蘭導致物價上漲,同時把矛頭對準埃克森美孚等“貪婪”的油商和航運公司。拜登發話要讓9大外國航運公司明白他們無法繼續敲詐,甚至呼籲國會“取締”海運業。當地時間6月10日,拜登造訪全美最繁忙港口洛杉磯港併發表演說,拜登表示,美國應該做更多事把通脹儘快壓制下來,並呼籲國會通過法案,以降低能源成本、海運運價。拜登之前與與一些美國零售商和農場主的視訊會議得到許多對航運公司的嚴重抱怨。拖拉機供應公司Tractor Supply Company總裁兼首席執行官哈爾·勞頓Hal Lawton表示:“2020年,我們一個貨櫃的運價是3500美元,到去年9月、10月的時候,我們的運價居然高達2萬至2.5萬美元。”另一家零售公司喬安商店Jo-Ann Stores總裁兼首席執行官Wade Miquelon表示,由於運費的上升,該公司的成本上升了1億美元。他表示,“我們不是一家大公司,但航運公司給我們增加的1億美元運費超過了我們的全部利潤。” 而美國農場局聯合會American Farm Bureau Federation主席文森特杜瓦爾擔心,如果農業方面托運人繼續面臨高運費的挑戰,則會失去海外客戶。

 

拜登抨擊亞洲到美國航線的九大航運公司趁火打劫,漲價最高 1000%,短短一年獲利達到 1900 億美元。拜登用洛杉磯港做背景,凸顯自己對抗通脹的努力,他強調經過去年一年的努力化解港口擁堵,讓假期購物季所有的包裹97%都準時送達。拜登也和洛杉磯港執行董事Gene Seroka、長堤港董事Mario Cordero會面。目前勞方代表國際碼頭和倉庫聯盟(ILWU)正與代表資方的太平洋海事協會(PMA)磋商新的勞資合約。現行合同7月1日到期。如果談判破局,可能導致洛杉磯港在一年最繁忙時段停擺,進一步擾亂已因新冠疫情受阻的供應鏈。

 

美國眾議院民主黨領袖表示,計畫下周採納參議院版的海運改革法(Ocean Shipping Reform Act),以提高主管機關對海運業務的監管權力,並限制海運業徵收特殊費的能力,後者被批評為推升海運價格的因素。該法案將使航運公司更難拒絕出口貨物,在過去兩年中,航運公司將大量空貨櫃運回亞洲以賺取更多的海運費用,導致北美貨櫃供應短缺。白宮指出,1996年至2011年,九家航運公司組成的三大聯盟佔據全球集裝箱運輸的30%,如今則控制全球80%的集裝箱船運力和95%的東西貿易線。白宮稱運輸成本的增加可能會使明年的消費者價格增速增加整整一個百分點。

 

拜登尖銳的措辭反映美國民眾對經濟現況的普遍擔憂。專家預測,如果通脹再不降溫,民主黨可能在 11 月期中選舉失去國會的席次優勢。美國週五公佈的資料顯示,由於房租、汽油和食品價格大幅上漲,5 月消費者物價指數 (CPI) 年增率意外再刷新 40 年紀錄,6 月消費者信心指數重挫到歷史低點。為了平抑物價上漲壓力,美國眾議院打算下周採納參議院已通過的海運改革法案,加強對跨國航運公司的監管,這將是 24 年來最大改革。從今年5月中旬開始,美國西岸LA/LB不少船期沒有被臨時取消,由於中國的封城造成許多的倉位沒有填滿,船公司依然忍痛開航。他們不敢再像去年動不動就跳港與空白航班,從而造成市場倉位供給永遠小於需求所導致的運費高漲。看來船公司對於美國的行政壓力已經開始投鼠忌器,不敢再任意減少倉位供給了。從這方面來評估確實已經啟動了海運費向下行的機會。

 

很諷刺的,據FMC調查顯示,海運業價格的快速上漲是由於美國消費者需求的激增導致船舶運力不足所推動的。運力不足和需求過多是造成供應鏈問題的原因,且承運人之間存在著激烈的競爭。拜登總統將海運價格太高歸咎於競爭缺乏這一原因可能站不住腳。報告還表示沒有發現主要遠洋航運公司之間有相互勾結的證據 ! 不過在超級通貨膨脹的現在,航運公司因而賺取大量的利潤,而且運費高漲也是通貨膨脹的因數之一,就算船公司目前沒有重大違法被罰,不過從現在開始船公司必須小心的營運,不可能再輕易的製造倉位供應的短缺。也就算說空白航班不是可以與去年一樣如法炮製了。這對消費者是一件好事。

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